« La science au service de l’Histoire »

par Paule-Henriette Lévy

 

Où s’arrêtera la technique ?  En 1970, des archéologues découvrent, en Israël, un manuscrit fait de peau d’animal du Lévitique, le troisième des cinq livres de Moïse, la Torah, dont il contient les deux premiers chapitres. Ce document exceptionnel, vieux d’au moins quinze siècles est sans doute le plus ancien jamais trouvé à ce jour. Mais que faire pour percer son mystère ? L’objet est si ancien qu’il est totalement impossible de le dérouler sous peine de le voir s’effriter. C’est là que la science intervient. Des chercheurs sont parvenus à produire virtuellement une image du parchemin entièrement déroulé, montrant un texte de 35 lignes dans chaque colonne, dont 18 étaient préservées et 17 ont été reconstituées. Ces images incroyables ont été publiées dans la revue scientifique américaine Science Advances. « Nous avons été frappés par le fait que certains passages sont identiques dans le moindre détail calligraphique et l’organisation des sections au texte Massorétique, qui fait autorité au sein du judaïsme » a expliqué, lors d’une conférence de presse téléphonique, Michael Segal, directeur de la faculté de Philosophie et de Religion à l’Université Hébraïque de Jérusalem. Afin de rendre cette lecture possible, les chercheurs ont utilisé une tomographie numérique avancée, un scanner en 3D, qui a pu détecter les traces de métal contenu dans l’encre et la texture du document

Les chercheurs espèrent pouvoir déchiffrer le reste des manuscrits découverts entre 1947 et 1956 près de Qumran.

« Ces travaux ouvrent une nouvelle fenêtre nous permettant de remonter dans le temps en lisant des documents dont on pensait qu’ils étaient perdus vu leur mauvais état de conservation » a commenté Brent Seales, professeur de sciences informatiques à l’université du Kentucky, un des principaux auteurs de ces travaux.

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